Maurer, som er forsvarsminister, overtar den roterende stillingen i ett år etter Eveline Widmer-Schlumpf, som har vært president i år.

I det sveitsiske systemet velger nasjonalforsamlingen et av medlemmene av regjeringen til å være statens stort sett seremonielle overhode i ett år.

Ved årets valg nektet De grønne og flere medlemmer av andre partier i nasjonalforsamlingen å støtte Maurer, som bare fikk 148 av 246 mulige stemmer, det tredje verste resultatet på 50 år.

Maurer er medlem av det sterkt høyreorienterte partiet SVP, som er skeptisk til EU og har satt spørsmålstegn ved Sveits' avtale med EU som gjør det lettere for EU-medlemmer å bosette seg i Sveits.

Sveitsiske presidenter forventes å representere landet internasjonalt, men Maurer, som ikke er kjent for diplomatisk fintfølelse, sier han vil være en innenlandsk president og sende visepresidenten på internasjonale oppdrag.