Berlusconi ble først frikjent for korrupsjon i 2004 knyttet til salget av matvareselskapet SME, og senere av en ankedomstol i Milano i april i fjor. Fredag ble denne dommen stadfestet også av høyesterett.

– Det var på tide. Tolv år har gått siden denne rettssaken begynte, der Silvio Berlusconi er blitt korsfestet og ærekrenket rundt om i verden, men nå er endelig hans uskyld krystallklar, sier Berlusconis advokat Niccolo Ghedini.

Berlusconi var tiltalt for å ha bestukket dommere for å stanse salget av matvareselskapet SME til en forretningsrival på 1980-tallet.

Den tidligere statsministeren eier i dag blant annet TV-selskapet Mediaset og er landets rikeste mann.

Berlusconi, som er leder for sentrum-høyre opposisjonen, har flere ganger møtt for retten, tiltalt for korrupsjon, skattesvindel, forfalskning av regnskap og ulovlig finansiering av politiske partier, men han har aldri fått noen rettskraftig dom mot seg.