31,2 prosent av velgerne avga søndag stemme i løpet av de fire første timene, mot 21,4 prosent under valget i 2002.

Under forrige presidentvalg endte oppmøtet på 61,6 prosent i første runde, men søndagens valgdeltakelse tegner til å bli mye høyere enn dette.

Tallet på registrerte velgere har økt med 3,4 millioner til 44,5 millioner de siste fire årene, og køene ved flere av de 64.000 valglokaler var søndag formiddag lange.

Hvem av de tolv presidentkandidatene som skal møtes til omkamp 6. mai, er et åpent spørsmål.

Meningsmålingene gir høyrekandidaten Nicolas Sarkozy et lite forsprang til sosialistpartiets Ségolène Royal med sentrumskandidaten François Bayrou som joker.

Når valglokalene stenger klokka 20, vil valgdagsmålingene umiddelbart gi en pekepinn på hvem av dem som ligger best an til å overta presidentpalasset etter Jacques Chirac, som har ledet Frankrike de siste tolv årene.