Westboror Baptist Church ble saksøkt av faren til marinesoldaten Matthew Snyder, som ble drept i Irak i mars 2006.

Medlemmer av kirken, med base i Topeka i Kansas, fordømmer homofili på det sterkeste. Tidligere har de møtt opp ved begravelser av aidsofre, men i den senere tiden har de også begynt å invadere begravelser av soldater. Kirken hevder dødsfallene er straff fra Gud, melder BBC.

I fjor møtte de opp under begravelsen av Matthew Snyder med plakater der det sto «Takk Gud for døde soldater» og «Dere havner i helvete».

Onsdag ble kirken og tre av den ledere dømt til å betale 2,9 millioner dollar i kompensasjon og 8 millioner dollar for invadering av privatlivet og for å ha påført familien følelsesmessige lidelser.

Albert Snyders advokat Craig Trebilcock ba jurymedlemmene pålegge kirken å betale en erstatning som sier «ikke gjør dette i Maryland igjen».

Leder av kirken, pastor Phelps, lovet at saken vil bli anket. Hans to døtre sier dommen er et slag og ytringsfriheten og lovet at de vil fortsette å demonstrere ved begravelser av soldater.