Det britiske folkehelseinstituttet mener opptil en million briter er fanget i en ond sirkel av smerter på grunn av medisinene de tar.

— Hodepinen blir verre, så du tar flere smertestillende, som gjør hodepinen verre, og det hele blir bare verre og verre, sier professor Martin Underwood ved Warwick Medical School, til BBC.

Han har ledet arbeidet med å lage nye retningslinjer for behandling av hodepine og migrene. Ekspertene slår fast at dersom man bruker smertestillende 10-15 dager i måneden eller mer, blir medisinen en del av problemet.

Det er ikke kjent hvorfor smertestillende har motsatt effekt dersom man tar for mye av dem.