Atef er al Qaeda-nettverkets militærsjef, og på bildet er han vist sammen med terrorlederen bin Laden.

Ifølge amerikansk etterretning skal Atef være hjernen bak terroren, skriver tidsskriftet US News and World Report i lørdagens utgave. Det skal ha vært Atef britenes statsminister Tony Blair hentydet til da han overfor parlamentet hevdet at en av Osama bin Ladens nærmeste medarbeidere planla terrorangrepene.

Atef arbeidet tidligere for egyptisk politi, men sluttet for å slutte seg til den egyptiske, islamske Jihad-bevegelsen. Der skal han ha hjulpet bin Laden med å rekruttere muslimske soldater til kampen mot sovjetiske soldater i Afghanistan på begynnelsen av 1980-tallet.

Ifølge tidsskriftet hjalp Atef bin Laden med å grunnlegge al Qaeda i 1989, og ble med bin Laden til Sudan hvor han sørget for bin Ladens sikkerhet. Tidligere i år skal Atefs datter ha giftet seg med en av bin Ladens sønner. Han betraktes som en trolig ny leder av al Qaeda hvis noe skulle skje bin Laden.

Arkivfoto: Reuters