Nå vil idealister straks hevde at ingen mennesker er stygge; alle har sin egen skjønnhet. Det er en vakker tanke, men hverdagslivets harde virkelighet beviser at ikke alle lever etter den gylne regel om å se bak sine medmenneskers noen ganger mindre tiltalende fasader.

–Å gå rundt med tanken om at man ser heslig ut, kan noen ganger ødelegge et helt liv, sier kursleder Dagmar Bekers. Legevitenskapen har endog satt et eget navn på fenomenet: Body Dismorphic Disorder (BDD).

Når Nederland går foran i behandlingen av BDD, skyldes det ikke at nederlenderne er styggere enn andre. Menn som mener de er for pinglete over skuldrene og kvinner som syns de er for brede over baken, finnes i alle verdens land, understreker Bekers.

I dag er skjønnhetspresset sterkest i rike land som USA, men fenomenet kan føres tilbake til det 19. århundres Europa. En italiensk psykiater beskrev allerede i 1880 en tilstand som i dag ville bli kalt BDD, forteller Dagmar Bekers.

NTB