Besøket kommer samtidig som USA og Storbritannia forsøker å samle mest mulig internasjonal støtte om et nytt sett av såkalte smarte sanksjoner som skal rettes mot regimet i Bagdad. Siden golfkrigen i 1991 er Jordans statsminister Ali Abu Ragheb den eneste utenlandske topplederen som har besøkt Irak før Miro kom til Bagdad mandag.

De regjerende Baath-partiene i de to land har ligget i konstant strid, og de diplomatiske forbindelsene ble brutt i 1980, da Syria i valgte å støtte Iran i krigen mot Irak. Syria deltok ti år senere i koalisjonsstyrkene som drev Irak ut av Kuwait under golfkrigen.

De ti år gamle sanksjonene mot Irak har gjort at levevilkårene for de 24 millioner irakerne er blitt alvorlig forverret, og flere hundre tusen mennesker har bukket under som følge av mangel på mat og medisiner. Syrias president Bashar al-Assad tok i februar til orde for å oppheve sanksjonene og oppfordret alle arabiske land til å bidra for å stanse irakernes lidelser.

(NTB)