Hillary Rodham Clinton øker sin ledelse i kampen for å bli det demokratiske partis kandidat ved presidentvalget i USA neste år. Velgerne ser ut til å betrakte henne som mer kompetent enn rivalen Barack Obama.

En meningsmåling foretatt på oppdrag fra kringkastingsselskapet ABC og avisen The Wall Street Journal viser at Clinton nå har oppslutning fra 43 prosent av de spurte, 4 prosentpoeng mer enn i juni. Obama støttes av 22 prosent, en tilbakegang på 3 prosentpoeng.

Outsideren John Edwards går fram med to prosentpoeng fra 13 til 15 prosent, viste målingen videre. – Clinton drar nytte av sin erfaring og kompetanse mens rivalene taper terreng, oppsummerte The Wall Street Journal torsdag.

Uavhengig styrke

Hillary Rodham Clinton er gift med ekspresident Bill Clinton, men hun har markert seg som en framtredende politiker uavhengig av rollen som tidligere amerikansk førstedame. Hun har vært senator for delstaten New York siden 2001.

– Hennes jevne framgang på meningsmålingene kommer etter godt mottatt innsats i en serie debatter kandidatene imellom. Hun har også dempet motstanden hun pådro seg blant mange demokrater da hun i 2002 stemte for Irak-krigen, ved å markere sin krigsmotstand stadig sterkere de siste månedene, skriver The Wall Street Journals kommentator.

Barack Obama rettet denne uken bitende kritikk mot sittende president George W. Bushs strategi i krigen mot terror og sa at han selv som statssjef vil vurdere å sende soldater til Pakistan for å jakte på terrorister. Flere andre ledende demokrater retter skarp kritikk mot dette utspillet, men Clinton – som tidligere har stemplet Obama som naiv – var taus.

«Viste muskler»

– Obama viste politiske muskler med denne talen, som tydeligvis skulle motbevise påstander om at han ikke er tøff nok til å lede landet, skriver den innflytelsesrike avisen The Washington Post. Obama har beskrevet Clintons utenrikspolitiske standpunkter som «lettutgaven av Bushs og visepresident Dick Cheneys diplomati».

– Tidligere var det alminnelig antatt at selv om Hillary Clinton kunne vinne nominasjonen, kunne hun aldri vinne selve presidentvalget. Men nå er denne holdningen i ferd med å smuldre opp, mener London-avisen The Independents Washington-korrespondent.

Han viser til en meningsmåling som gir Clinton et klart overtak over tidligere New York-borgermester Rudy Giuliani. Hvis hun skulle vinne demokratenes og Giuliani republikanernes nominasjon, ville Clinton få 47 og Giuliani 41 prosent av stemmene ved selve valget.

RIVALER: Senatorene Hillary Clinton og Barack Obama.
CHRIS KEANE/Scanpix