Saken er av amerikanske myndigheter omtalt som den største nasjonale sikkerhetslekkasjen i USAs historie, og Manning har innrømmet å ha lekket hundretusener av graderte amerikanske dokumenter til WikiLeaks. I sin avsluttende prosedyre fredag forsøkte Mannings forsvarer å forklare soldatens intensjoner.

— Du må se det gjennom øynene til en mann som ønsker å hjelpe alle han kan. Det er naivt å tro at man vil hjelpe alle, men det er en vakker ting, sa forsvarer David Coombs i sin avsluttende prosedyre.

Han forklarte at målet til Manning (25) hadde vært å få i gang debatter og reformer.

— Hvis han hadde vært forræder og hvis hans fokus var å skade USA eller å hjelpe WikiLeaks ville det ha vært langt flere avsløringer.

Tiltalen mot Manning er på 21 punkter, og det mest alvorlige er at Manning skal ha hjulpet USAs fiender. Den militære påtalemyndigheten har valgt å ikke legge ned påstand om dødsstraff, men Manning risikerer inntil 154 års fengsel, i praksis livstid.

Dom i saken er ventet onsdag i neste uke.