Paven snakket med Gerry og Kate McCann i flere minutter og velsignet et bilde av den fire år gamle jenten som moren hadde med seg.

Se video fra Roma

McCann-ekteparet, som er katolikker, var dypt beveget etter møtet der paven sa han ville be for Madeleine, som forsvant under en ferie i Portugal for nesten en måned siden.

Gerry McCann sa at møtet styrket ham i hans tro på at datteren ville bli funnet og returnert til foreldrene. Han sa likevel at han hadde blandede følelser.

– Under normale omstendigheter ville dette vært en av de mest spennende tingene vi kunne gjøre i vårt liv, men det er en tung bør at vi er her uten Madeleine, sa han.

McCann-ekteparet møtte paven etter den ukentlige audiensen han holder for et utvalg mennesker på Petersplassen hver onsdag.

De to reiser tilbake til Portugal onsdag, men senere i uka planlegger de turer til Madrid og Berlin for å holde kampanjen for å finne igjen Madeleine levende.

OSSERVATORE ROMANO
REUTERS
POOL