Putins parti Det forente Russland og tre andre partier går nå sammen om Medvedev som sin kandidat i presidentvalget 2. mars, og ifølge russiske medier gir Putin sin fulle støtte til Medvedev.

– Jeg har fulgt ham svært tett i mer enn 17 år, og jeg støtter dette forslaget fullt og helt, sa Putin under et møte med Det forente Russlands leder Boris Glyzlov mandag, ifølge det russiske nyhetsbyrået Itar-Tass.

42 år gamle Medvedev er advokat av yrke, og han regnes som en moderat og næringslivsvennlig politiker.

Medvedev har vært ansatt i Putins stab siden tidlig på 1990-tallet, og i 2000 var han Putins kampanjeleder foran presidentvalget. Han har også vært leder for Putins stab i Kreml og styreleder i gassgiganten Gazprom.

Det er ventet at Medvedev vil bli offisielt nominert som Det forente Russlands presidentkandidat på et partimøte den 17. desember.

SERGEI KARPUKHIN