Utbruddet begynte trolig mandag omtrent ti kilometer utenfor Tongatapu, som er den mest folkerike av øyene i gruppen sør i Stillehavet. Her ligger også hovedstaden Nukualofa. Først etter et par dager la folk merke til røykskyene, meldte lokale medier torsdag.

En fagmann beroliger øyfolket og sier det ikke er noen fare for deres sikkerhet.

Tongas sjefgeolog Kelepi Mafi sier ifølge nyhetsbyrået AFP at det ikke er noen fare for innbyggernes liv eller sikkerhet. Andre fagfolk mener vulkanutbruddet kan ha sammenheng med et jordskjelv som ble registrert i området sist fredag.

Tonga, som ligger rundt 2.000 kilometer nordøst for New Zealand, ligger i det som kalles Stillehavets ildkrets, et belte preget av stadige jordskjelv og vulkanutbrudd. Disse begivenhetene inntreffer når såkalte tektoniske plater i jordoverflaten støter sammen.