Cecil Johnson (53) ble dømt for å ha skutt og drept to menn og en tolv år gammel gutt under et butikkran i Nashville i 1980.

I timene før Johnson ble henrettet natt til onsdag norsk tid diskuterte to av dommerne i USAs høyesterett intensivt om henrettelsen skulle stanses eller ikke. Men forsøket på å få stanset fullbyrdelsen av den, mislyktes i siste sekund.

Dommer John Paul Stevens pekte blant annet på den lange tiden Johnson satt og ventet på dødscelle, under tilsynelatende svært vanskelige kår.

– Det finnes ingen fysiske bevis som knytter Johnson til forbrytelsen, sa Stevens i en uttalelse, og la til at det ikke var før i 1992 at Tennessee ga Johnson tilgang til konkrete bevis som undergravde nøkkelvitnets forklaring mot ham.

Cecil Johnson er den sjette personen som har blitt henrettet i Tennessee siden 2000. Mellom 1961 og 1999 ble ingen personer henrettet i delstaten.