En israelsk soldat er drept i kampene mellom den israelske hæren og palestinske styrker, melder israelsk radio. Palestinsk politi og sykehuskilder opplyser at 17 palestinere er blitt skadd, etter at israelerne har bombardert flere palestinske støttepunkter i byen.Den israelske hæren rykket inn i det selvstyrte palestinske Hebron-området ved daggry fredag, etter at palestinere torsdag skjøt og skadet to israelske nybyggere. En av dem, Yehezkiel Mwalem (49), døde natt til fredag. Byen ristet Israelske soldater, støttet av pansrede kjøretøy, ødela i morgentimene to av stillingene til Arafats palestinske elitestyrke, Styrke 17, og angrep flere andre palestinske vaktposter. Israelerne skjøt mot palestinske bygninger med stridsvogner, og vitner forteller at hele den mørklagte byen ristet.Hebrons palestinske ordfører, Mustafa Natsche, forteller at byen er omgjort til en "slagmark". Den israelske kamptaktikken i Hebron er i tråd med statsminister Aril Sharons uttalelse i Roma torsdag, om at israelerne heretter vil slå hardt til palestinske angrep,–Fra nå av er regjeringens politikk å besvare palestinske angrep på bakken, uttalte Sharon på en pressekonferanse, ifølge nyhetsbyrået AFP.Ifølge israelsk radio trakk de israelske styrkene seg tilbake til israelskkontrollert område i morgentimene fredag.En israelsk militær talsmann beskrev aksjonen i Hebron som "selvforsvar mot en voksende terroristtrussel". Vil utvide bosettingene 32 mennesker er drept siden den såkalte våpenhvilen trådte i kraft for nøyaktig én måned siden.I sentrum av Hebron bor det 400 jødiske bosettere i tungt bevoktede enklaver, omringet av 120.000 palestinske innbyggere. Bosettingene er ulovlige i henhold til folkeretten.Ariel Sharon gjorde det tidligere denne uken klart at han ser de jødiske bosettingene som et politisk virkemiddel for å beholde okkuperte områder under israelsk kontroll.–Bare gjennom å videreutvikle Golan, øke den jødiske befolkningen, utvide bosettingene og bringe inn nye beboere, er vi i stand til å gjøre bosettingen av Golan til en virkelighet som ikke kan bli reversert, uttalte Sharon under et besøk i det okkuperte området tirsdag. Israel erobret de strategisk viktige Golan-høydene fra Syria i 1967. Rundt 17.000 jødiske bosettere har slått seg ned på det okkuperte området.