Hæren rykket inn og begynte å patruljere byen natt til tirsdag norsk tid. Lazaro Cardenas ligger på Mexicos Stillehavskyst, 400 kilometer vest for hovedstaden Mexico by.

Likene av de tre politisjefene ble funnet søndag, kort tid etter at de var blitt bortført av 15 væpnede kriminelle.

Offisielle talsmenn sier de regner med at det er organiserte narkotikagrupper som står bak drapene. De tre drepte politifolkene spilte en ledende rolle i arrestasjonen av ni narkotikaselgere i september.

I september ble også direktøren for offentlig sikkerhet skutt og drept på en restaurant i Morelia, hovedstad i delstaten Michoacan.