Soldatene skal bidra med å dele ut mat til innbyggere i distriktet Mandera, som grenser mot Somalia og Etiopia. Dette er i utgangspunktet et av Kenyas fattigste og karrigste områder, og nå har tørken rammet hardere enn på mange år.

– For å øke transport— og distribusjonskapasiteten har regjeringen beordret militæret til umiddelbart å starte utdeling av mat og medisiner i de verst rammede distriktene, sa minister for spesialprogrammer John Munyes fredag.

Et titall mennesker skal ha mistet livet på grunn av tørken så langt.

– Sønnen min sultet i hjel i forgårs. Alle de hundre kyrne våre har bukket under for tørken. Vi er desperate, sier Ubah Karie til nyhetsbyrået Reuters i El-wak, som ligger 20 mil sør for byen Mandera.

Over store deler av slettelandet i Nord-Kenya kan man nå se rester av dyr som har dødd av tørst. Innen februar regner regjeringen med at rundt 2,5 millioner mennesker vil trenge matvarehjelp, og Kenyas president Mwai Kibaki oppfordret julaften både kenyanere og utenlandske givere til å bidra med penger.

Regjeringen mangler om lag 6,5 millioner til arbeidet med å distribuere matvarehjelpen.

– Nå som vi feirer jul, la oss huske de av våre medborgere som opplever mat- og vannmangel, sier Kibaki i en uttalelse.