Franske FN-styrker som er utplassert i landet, skal ha forsøkt å hindre en militær kolonne i å komme seg fram til området, ifølge den franske radiokanalen Info. Opplysningene skal stamme fra det franske forsvarsdepartementet.

Den ivorianske regjeringen startet torsdag en offensiv fra luften mot byen Bouake, som ligger i sonen som er kontrollert av opprørsgruppen New Forces (Nye Krefter). Luftangrepene fortsatte også fredag, noe som øker frykten for at landet på ny skal bli kastet ut i en borgerkrig.

Angrepene er de første siden myndighetene og flere opprørsgrupper i landet skrev under på en våpenhvileavtale i mai i fjor, men en rekke fundamentale uenigheter mellom partene er aldri blitt løst.

Organisasjonen Leger uten grenser sier at mange sivile er blitt drept og såret i angrepene. Torsdag ble 39 mennesker lagt inn på et sykehus der leger fra organisasjonen jobber.

De har også fått opplysninger om flere dødsfall, men disse opplysningene er så langt ikke bekreftet.