Kampene startet like etter at sikkerhetsstyrkene tidlig tirsdag morgen gikk inn i et område som er kontrollert av Mahdimilitsen til Moqtada al-Sadr.

Både bombekastere og håndvåpen kunne høres, og tjukk svart røyk lå over området, opplyser en AFP-reporter i Basra.

Politiet bekrefter at en operasjon er på gang.