Området som styrkene aksjonerte mot, skal lenge ha vært et tilholdssted for væpnede opprørsgrupper.

Den amerikanske militærtalsmannen major Steven Lamb sier målet med operasjonen er å gjenopprette irakiske sikkerhetsstyrkers kontroll over det hovedsakelig sunniarabiske området rundt Haifa-gaten. Området ligger mindre enn 2 kilometer fra den strengt bevoktede «grønne sonen», der blant annet Iraks regjering holder til.

Haifa-gaten er en lang gjennomfartsåre med høyhus, bygget av Saddam Hussein tidlig på 1980-tallet. Den går langs vestsiden av elva Tigris, som skjærer gjennom den irakiske hovedstaden.

Det steg onsdag røyk opp fra området, og det kunne høres skyting, mens helikoptre sirklet i luftrommet over.

Irakiske myndigheter hevdet tidligere denne måneden at Haifa-området var full av «terroristgjemmesteder» og at mange arabiske opprørere knyttet til al-Qaida ble pågrepet i en aksjon her for to uker siden. Over 100 opprørere skal ha blitt drept i denne aksjonen.