Den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA skal holde en pressekonferanse om oppdagelsen senere i dag, melder BBC.

Den nye planeten er observert av Spitzer-teleskopet, som nylig ble skutt ut i rommet. Den skal tidligere være sett gjennom Hubble-teleskopet. Observasjonene fra Spitzer har gitt forskerne en endelig bekreftelse på at det er snakk om en planet-lignende gjenstand.

Objektet har fått navnet Sedna, etter eskimoenes gudinne for havet. Forskerne vil trolig strides om Sedna virkelig skal kalles en planet, men den er uansett det største objektet som er oppdaget i vårt solsystem siden Pluto ble funnet i 1930.

Observasjonene viser at Sedna er minst 2000 kilometer i diameter. Pluto er 2250 km, og en anonym forsker sier til BBC at han tror den nye planeten er større enn Pluto.

Foreløpige beregninger viser at Sedna ligger rundt 10 milliarder kilometer unna jorden, i området som kalles Kuiper-beltet. Der finnes det en rekke objekter av stein og is, men hittil har man ikke funnet noen av en slik størrelse som Sedna.

FANT PLANET: Romteleskopet Spitzer har gjort en spennende oppdagelse.
ILLUSTRASJON FRA SPITZERS HJEMMESIDE