President Karzai satte i dag kursen mot USA for et to dager langt møte med den amerikanske presidenten på Camp David, utenfor Washington.

Samtidig sa Sør-Korea at de håper de to lederne kan finne en løsning på den fastlåste gisselsituasjonen i Afghanistan. 23 sørkoreanere ble kidnappet av Taliban i Ghazni-provinsen sør i Afghanistan 19. juli. To av gislene er senere blitt drept, mens 21 fortsatt er fanget.

– Vi håper på et positivt resultat av møtet, sier en talsmann ved den sørkoreanske ambassaden i Kabul.

Taliban har sagt at det eneste som kan få dem til å sette gislene fri, er at gruppens egne fanger blir løslatt fra fengsler i Afghanistan, et krav Karzai avviser av frykt for en bølge av nye kidnappinger.

Det er ventet at Karzai vil ta opp tapet av stadig flere sivile liv i kampene i Afghanistan under møtet med Bush, og de to skal diskutere kampen mot Taliban.

Volden i Afghanistan har det siste halvannet året økt kraftig og er nå på sitt verste siden Taliban ble styrtet høsten 2001.

JIM YOUNG/REUTERS