Palestinske sykehuskilder har identifisert de drepte som 55 år gamle Ruwaida al-Hajeen og de to sønnene hennes Ashraf og Nihad på henholdsvis 23 og 17 år, samt fetteren Mohammed på 20.

— Vi fordømmer denne stygge massakren på det sterkeste. Denne forbrytelsen er en del av Israels aggresjon og krig mot fattige mennesker, og vi vil reagere med en ny opptrapping av motstandskampen, sa Hamas-talsmannen Ismail Haniya.

Fem palestinere skal ha blitt såret under det israelske angrepet mot landsbyen Sheik Iljeen sør for Gaza by, en av dem kritisk.

Landsbyen ligger tett inntil den strengt bevoktede jødiske bosettingen Netzarim.

— Israelske stridsvogner rullet inn i området, skjøt overalt og et hus ble truffet av minst fire granater, forteller al-Hajeen-familiens nabo som var øyenvitne til angrepet, Rami Shamalakh.

Også tirsdag ble Sheik Iljeen angrepet, i det israelske talsmenn betegnet som en operasjon for å stanse våpensmugling i området.

Talsmenn for den israelske regjeringshæren kunne natt til torsdag ikke si hvorfor al-Hajeen familiens hus ble beskutt sent onsdag.

(NTB)