Den islamistiske gruppen sier raidet var rettet mot kriminelle, og at målet med aksjonen var å konfiskere våpen og narkotika. Familiene til de berørte sier imidlertid at arrestasjonene var politisk motiverte.

Ifølge vitner gjennomførte Hamas-styrker arrestasjonene etter å ha tatt seg inn i flere hus tilhørende medlemmer av Fatah-gruppen Abu Amra i Gaza by. Det er foreløpig uklart om noen ble såret under arrestasjonene.