Adwan holdt blant annet velkomsttalen ved innledningen av konferansen, meldte det svenske nyhetsbyrået TT lørdag formiddag. Svenske myndigheters beslutning om å gi visum til representanter for den radikale islamistbevegelsen har vakt kritikk på flere hold.

Blant annet har Israels regjering hevdet at svenskene med dette «legitimerer representanter for en terrororganisasjonen». Israelerne har protestert mot beslutningen overfor utenriksminister Jan Eliasson.

– Vi er et fredelig folk, sa Adwan ved sin ankomst til konferansen i Malmö. Han takket i sin velkomsttale regjeringen i Stockholm og det svenske folk fordi han hadde fått visum og dermed kunne komme til Sverige.

Han tilbakeviste kritikken mot det palestinske valget 26. januar i år, som endte med at Hamas ble største parti og kom i regjeringsposisjon. Palestinerne er et fredelig folk og forstår ikke blokaden de blir utsatt for, framholdt Atef Adwan.