Politiet sa at Abdel Aziz al-Rantissi, en framstående kritiker av fredsprosessen i Midtøsten, ble arrestert i sitt hjem, men ga ingen årsak til arrestasjonen.

Hamasledere fordømte arrestasjonen og sverget at det kun ville bidra til å styrke deres beslutning om jihad og en væpnet kamp for palestinsk selvstyre. Organisasjon krevde at Rantissi blir løslatt umiddelbart.

Israel, som mener Hamas er ansvarlige for en rekke bombeangrep som har tatt livet av mange israelere, har tidligere krevd at den palestinske presidenten Yasser Arafat skal holde gruppen under kontroll.