— Det okkupantmakten Israel ikke har greid å oppnå ved å angripe fra lufta og sjøen, kommer de heller ikke til å oppnå med en bakkeoffensiv. De er dømt til å mislykkes, sier Meshaal, som lever i eksil i Qatar.

En talsmann for Hamas på Gazastripen, Sami Abu Zuhri, advarte torsdag Israel mot følgene av å rykke inn på bakken.

— Israel skal få betale en høy pris. Vi er rede til konfrontasjon, sa han.

Klare krav

Hamas stiller klare krav til Israel, før de eventuelt legger ned våpnene.

— Vi krever blant annet slutt på aggresjonen og den kollektive avstraffelsen av vårt folk, både på Gazastripen og Vestbredden, samt at Israel opphever blokaden av Gaza, sier Meshaal.

— Det er den israelske okkupasjonen og byggingen av bosetninger som er årsaken til problemene, sier Hamas-lederen.

Fast bestemt

— Det palestinske folk er fast bestemt på å kvitte seg med begge deler før eller siden, sier Meshaal.

Hamas-lederen retter samtidig en bønn til omverdenen og ber verdenssamfunnet «ta ansvar og få slutt på Israels terrorisme».

Ber Israel stanse

Palestinernes president Mahmud Abbas på sin side krever at Israel stanser bakkeoffensiven på Gazastripen.

— Israel må stanse bakkeoffensiven på Gazastripen. Denne operasjonen vil bare lede til ytterligere blodsutgytelse og komplisere situasjonen og forsøkene på å få slutt på aggresjonen, sier Abbas til det egyptiske nyhetsbyrået MENA.

Egypt fordømmer angrepet

Torsdag diskuterte Abbas utviklingen i Gaza med Egypts president Abdel Fattah al-Sisi.

Egypt fordømmer Israels bakkeoffensiv på Gazastripen i en kunngjøring fra egyptisk UD.

— Egypt fordømmer den israelske opptrappingen i Gaza og ber israelerne styre seg ettersom flyangrepene og bakkeoperasjonen bare er egnet til å forverre situasjonen og ikke vil bidra til Israels sikkerhet, heter det i kunngjøringen.

Egypt oppfordrer både Israel og Hamas til «straks og uten forbehold godta det egyptiske forslaget til våpenhvile, da dette vil gi det palestinske folk beskyttelse», heter det videre.

247 palestinere er drept i den ti dager lange israelske militæroffensiven mot Gazastripen, nærmere 80 prosent av dem sivile.

Hver femte som er drept har vært mindreårig, og av de rundt 1.800 som er såret i angrepene, er over 500 barn.

23.000 palestinere har nå søkt tilflukt i FN-drevne skoler på Gazastripen.