Rundt 30 mennesker ble såret, ifølge ambulansetjenesten Magen David Adom. Tilstanden for tre av de sårede er alvorlig.

Den israelske regjeringen holder Hamas-regjeringen ansvarlig for terrorangrepet.

— Denne palestinske selvstyremyndigheten, som helt klart har definert seg selv som en terrorenhet, har forsøkt å oppmuntre til støtte til terror mer enn den forrige og vi vil handle deretter, sier Raanan Gissin, talsmann for fungerende statsminister Ehud Olmert.

Hamas’ offisielle talsmann Sau Abu Zuhri sier angrepet er «et naturlig resultat av de pågående israelske forbrytelser» mot det palestinske folk.

— Vårt folk er i en tilstand av selvforsvar og har rett til å bruke ethvert middel for å forsvare seg, sier Zuhru.

Samtidig fordømmer den palestinske presidenten angrepet.

— Jeg ber alle palestinske fraksjoner om å stanse volden. Slike angrep skader palestinske interesser, sa Saeb Erekat, en nær rådgiver til Abbas på vegne av presidenten.

Erklærte ansvar

Den palestinske gruppa Islamsk hellig krig tok raskt på seg ansvaret for angrepet.

— Bombingen er en respons på de israelske massakrene og beleiringen av vårt folk, sier sa en talsmann for gruppen til nyhetsbyrået AFP. Han sier bomben markerer dagen for palestinske fanger.

Også Al-Aqsa-martyrenes brigader tok imidlertid på seg ansvar for selvmordsaksjonen.

Eksplosjonen rammet Neveh Sha’anan-området ved den gamle busstasjonen i byen. Ifølge CNN er dette området, som har mange småbutikker, populært blant innvandrere. Den siste selvmordsaksjonen i Tel Aviv, den 19. januar, skjedde i akkurat det samme området og 15 mennesker ble såret. Nå, som den gang, var det et gatekjøkken som ble rammet.

- Ubeskrivelig

— Det var en diger eksplosjon. Det var et ubeskrivelig syn, sier taxisjåføren Yossi Bar til israelsk radio.

Benny Hassidi var også vitne til eksplosjonen.

— Eksplosjonen var mye verre og mye større enn de som har vært tidligere. Det ligger kropper overalt, sier Hassidi.

TV-bilder viste forbipasserende med blod på klærne, mens ambulanser og politibiler strømmet til stedet.

Fungerende statsminister Ehud Olmert, som er i ferd med å danne en koalisjonsregjering, har lovet å slå ned på palestinske angrep med jernhånd.

Israel har vært i høyberedskap i forbindelse med den jødiske påskefeiringen, pesach, etter at palestinske militante grupper har truet med hevn for drapene på 18 palestinere i israelske angrep den siste tiden.

KAOTISK: Døde og skadde mennesker lå strødd på asfalten etter angrepet.
Reuters/Scanpix
SELVMORDSBOMBE: Angrepet skjedde like utenfor Tel Avivs gamle busstasjon mandag morgen.
Reuters/Scanpix