Palestinere på Gazastripen strømmet til sentrum av Gaza by da Hamas skulle feire sitt 25-årsjubileum lørdag.

Hovedtaler er bevegelsens politiske leder Khaled Meshaal, som fredag ankom det palestinske området for første gang.

Selv om det regnet lett lørdag morgen, strømmet titusener av palestinere til Al-Qatiba-komplekset vest i Gaza by, der feiringen finner sted. De fleste fremmøtte var kvinner. Arrangementet voktes strengt av maskerte medlemmer av Hamas' militære fløy, som er utplassert på takene i nærheten.

Også andre steder på Gazastripen skulle begivenheten feires.

Meshaal skal tale fra en større scene som er satt opp for anledningen. Han er født på Vestbredden, men har bodd i eksil siden han flyktet fra området i 1967. Sist gang han var på Vestbredden var i 1975.

Ifølge en talsmann for Hamas har minst 3000 personer fra arabiske og muslimske land kommet til Gazastripen de siste dagene for å delta i markeringen. Den islamistiske bevegelsen venter at over 200.000 mennesker vil møte frem.

TITUSENER: Feiringen finner sted i Al-Qatiba-komplekset vest i Gaza by.
SCANPIX