Olmert kunngjorde i en TV-tale onsdag at han går av både som partileder og statsminister i september.

– Avgangen er en seier for Hamas, sier islamistbevegelsens talsmann, Sami Abu Zuhri.

Talsmann for palestinernes president Mahmoud Abbas, Nabil Abu Rudeina, sier at Olmerts avgjørelse er en intern israelsk sak.

– Det som betyr noe for de palestinske selvstyremyndighetene, er at Israel har en statsminister som forplikter seg til fredsprosessen, understreker Abu Rudeina.

USA mener Olmerts bebudede avgang ikke forandrer målet om å få i stand en fredsavtale mellom Israel og palestinerne innen året er omme.

– Vi vil fortsette å jobbe for en avtale skritt for skritt. Vi vil jobbe med alle ansvarlige israelske ledere, uttaler talsmann for Det hvite hus, Sean McCormack.

Han legger til at det ser ut til å være stor støtte til fredsforhandlingene blant den israelske befolkningen.