Haider begrunnet avgjørelsen med den interne uenigheten om partiets fremtidige kurs og sa at han nå bare vil være et vanlig medlem av det høyreorienterte partiet.

Partiet vil aldri godta den politikken jeg ønsker å føre, sa den kontroversielle politikeren. Ifølge observatører er det uklart hvordan valgkampen som nettopp har begynt vil påvirkes av Haiders beslutning om å trekke seg som partileder. Det er valg i november.

52-årige Haider ledet FPÖ fra 1986 til mai 2000, men ble tvunget til å trekke seg på grunn sine omstridte synspunkter. Blant annet lovpriste han nazismen og besøkte Saddam Hussein i Irak.

Susanne Riess-Passer overtok den gang roret etter Haider, men sist helg trakk hun seg fra sin stilling som visestatsminister i koalisjonsregjeringen på grunn av den interne partipolitiske maktkampen med Haider.

Frihetspartiets popularitet har vært fallende etter at det ble med i regjeringen i februar 2000. Det får en oppslutning på bare 16 prosent i de siste meningsmålingene. (NTB)