Også guvernørens stabssjef, John Harris, ble pågrepet. Blagojevich ble senere satt fri mot en kausjon på 4.500 dollar, omtrent 32.000 kroner.

Som guvernør skal Blagojevich i henhold til lovgivningen i Illinois utnevne påtroppende president Barack Obamas arvtaker som senator fra delstaten.

– Ville selge senatorpost

En av anklagene mot Blagojevich er at han skal ha forsøkt å selge senatorposten. Andre anklagepunkter omfatter blant annet anmodning om bruk av bestikkelser.

– Omfanget av korrupsjon i denne saken er oppsiktsvekkende, sier statsadvokat Patrick Fitzgerald i en uttalelese.

Han understreker imidlertid at Blagojevich på tross av arrestasjonen foreløpig ikke har mistet retten til å utnevne en ny Illinois-senator.

Senere på dagen kunngjorde lederen av delstatssenatet i Illinois at han vil samle representantene for å få godkjent en spesiell lov, slik at Obamas etterfølger kan velges og ikke utpekes av guvernøren.

Obama: – Ingen kontakt

Patrick Fitzgerald gjør det også klart at anklagene overhodet ikke har noe å gjøre med Barack Obama.

Blagojevich har vært under etterforskning i flere måneder og Obama har for lengst distansert seg fra ham.

– Jeg har ikke hatt kontakt verken med guvernøren eller kontoret hans. Derfor var jeg ikke klar over det som skjedde, sa Obama i en kommentar til arrestasjonen tirsdag.

Han la til at han ikke vil kommentere saken ytterligere ettersom Blagojevich fremdeles er under etterforskning.

JOHN GRESS