Redningsoperasjonen fant sted 625 meter under bakkeplan og redningsmannskap skal ha kommet seg inn til et rom i gruva der tre arbeidere lå fastklemt under steinblokker.

To av arbeiderne er nå hentet ut, mens det jobbes med å hente ut den tredje.

Det er uklart hva som er skjebnene til de 34 andre arbeiderne som var i gruva da eksplosjonen skjedde. Søndag var gruvearbeidernes fagforening pessimistisk.

– Hvis folk ble skadd utenfor gruva, er det vanskelig å forestille seg at folk overlevde på innsiden, sa lederen for den uavhengige gruvearbeiderforeningen, Mikhailo Voljets, til nyhetsbyrået AFP.

Ifølge en uttalelse fra departementet skjedde eksplosjonen rundt en kilometer under jorden i Karl Marx-gruva i Donetsk-regionen, i hjertet av det ukrainske kullfeltet.