Todd Russell (35) og Brant Web (37) ble sittende fast om lag én kilometer under bakken da Beaconsfield Gold Mine på øya Tasmania raste sammen.

Lørdag gikk redningsaksjonen gikk inn i sin siste fase, men det var fortsatt usikkert hvor lang tid det ville ta å grave ferdig tunnelen som skulle bli gruvearbeidernes fluktrute.

– Tre personer jobber på skift, én om gangen, for å grave seg gjennom det svært harde fjellet, sa Bill Shorten fra fagforbundet Australian Workers’ Union lørdag.

– Fjellet er mye hardere enn vi hadde håpet, og det betyr at arbeidet går saktere. Vi har én mann med et håndholdt pressluftbor som prøver å slå seg gjennom noe som er fem ganger så sterkt som betong, sa Shorten.