Et konsortium, der britiske Enterprise Oil eier 45 prosent, Statoil 36,5 prosent og amerikanske Marathon Petroleum 18,5 prosent, hadde søkt irske myndigheter om å få utnytte feltet.

Det er beregnet at Corrib-feltet, som ligger sju mil vest for Irland, inneholder rundt 28,6 milliarder kubikkmeter med gass.

Arbeidet med å hente ut gassen vil begynne i 2003, og det er ventet å vare i 15 år.

Konsortiet planlegger også å drille brønner rundt Corrib-feltet i håp om å gjøre flere funn i området.NTB