Flyene drev gjensidige avskjæringsmanøvrer da de kolliderte, opplyste en talsmann for forsvarsdepartementet i Aten tirsdag. Den greske fjernsynskanalen NET hadde tidligere meldt at flyene brått og helt samtidig forsvant fra radarskjermene.

Hellas og Tyrkia har i flere tiår ligget i strid om luftrommet over øyene som ligger utenfor den tyrkiske vestkysten. Nesten hver eneste dag avskjærer fly fra de to land hverandre i dette luftrommet.

Noen ganger blir manøvrene så aggressive at de ligner virkelig luftkamp, sier militære fagfolk. Flere ganger de senere år har eksperter sagt at det bare er et tidsspørsmål før fly som deltar i denne virksomheten ville kollidere.

Hellas og Tyrkia er begge medlemmer av NATO, men regnes likevel som erkefiender. De to landene strides om overhøyheten til flere øyer i Egeerhavet, noe som også har ført til flere alvorlige konfrontasjoner til sjøs.