Granatene eksploderte noen hundre meter borte fra seremoniområdet der blant annet den amerikanske øverstkommanderende i Irak George Casey deltok. TV-bildene fra seremonien viser hvordan både soldater og irakiske tjenestemenn søker dekning idet det smeller.

Seremonien var ment å understreke at irakiske styrker nå er i stand til å ta over en del av ansvaret for sikkerheten i Irak, men som eksplosjonene tirsdag viste, fortsetter opprørsangrepene fremdeles med stor styrke i det krigsherjede landet.

USAs ambassadør Zalmay Khalilzad mente granateksplosjonene tirsdag ikke var noe å snakke om.

– Dette er et fenomen som finnes i dette landet. Vi er vant til det, sa Khalilzad etter at livvaktene hans i all hast hadde fått ham i sikkerhet.

Amerikanske tropper tok kontroll over de flere titalls palassene til Hussein etter invasjonen i mars 2003.