Sekten har tidligere truet med å sprenge seg selv i luften med 400 liter bensin som de har tatt med seg inn i hulen, dersom politiet griper inn. Blant menneskene i hulen er det fire barn, ett av dem er bare 18 måneder gammelt.

Politiet holder nå vakt i nærheten av hulen, men har ingen planer om å fjerne gruppen med makt. En talsmann for de lokale myndighetene sier at de nå leter etter erfarne meklere som kan prøve å overtale sektmedlemmene til å komme ut av hulen.

Torsdag prøvde svartkledde russisk-ortodokse munker å få kontakt, men sektmedlemmene nektet å snakke med dem.

Sektmedlemmene barrikaderte seg for vel en uke siden i hulen som ligger under en topp i Penza-regionen, omtrent midtveis mellom Nizjnij Novgorod og Volgograd i det vestlige Russland.