— Denne jobben innebærer mye. Som dere så i går, klarer jeg ikke alltid å gjøre alt riktig, sa Storbritannias statsminister Gordon Brown da den siste partilederdebatten foran valget 6. mai startet i kveld.

Brown refererte til flausen hvor statsministeren, etter en samtale med 66 år gamle Gillian Duffy, glemte å slå av mikrofonen som var festet på jakken hans idet han satte seg i bilen, skriver Aftenposten.no.

Kalte kvinne «trangsynt»

Slik kunne TV-stasjonene plukke opp hvordan statsministeren kalte den eldre kvinnen «trangsynt»:

— Det der var en katastrofe. Dere skulle aldri ha satt meg i forbindelse med den kvinnen, hvem kom den ideen fra? Det var latterlig. Hun var bare en trangsynt kvinne, sa Brown til en av assistentene sine.

Rett etter at Gordon Brown tilsynelatende prøvde å «nøytralisere» flausen, gikk han rett på sak i debatten som handler om Storbritannias økonomi.

Avgjørende debatt

  • Dersom vi ikke greier å holde økonomien i gang i år, risikerer vi en ny nedgang («double-dip recession»), sa Brown.

Kveldens TV-debatt i Storbritannia er den siste i en rekke av tre, og blir sagt å kunne avgjøre det forestående valget. Det har ikke tidligere vært avholdt lignende TV-debatter i Storbritannia.

Gordon Brown sliter på meningsmålingene, men kveldens tema, økonomi, regnes for å være hans sterkestes tema.

Storbritannia står overfor store økonomiske utfordringer med et av Europas største budsjettunderskudd. Finanskrisen førte ifølge AP til at 1,3 millioner briter mistet jobben på 18 måneder.

Cameron: — Desperate ord

Under debatten måtte partilederne blant annet svare for hva de ville gjøre med landets budsjettunderskudd og sine synspunkter på skattenivået.

Etter at statsminister Gordon Brown hadde svart på et spørsmål på sistnevnte tema, repliserte lederen for det konservative partiet David Cameron:

— Det dere hører nå, er desperate ord fra en statsminister som er i en desperat situasjon, sa Cameron.

Om Cameron refererte til onsdagens flause eller det faktum at Brown faller på meningsmålingene er uvisst.

Spennende valg

Valginnspurten har ikke bare vært preget av flauser som onsdagens, men av overraskelser generelt.

Liberaldemokratenes leder Nick Clegg gikk etter den første TV-debatten fra å være en ukjent tredjekandidat i et politisk landskap som tradisjonelt har vært dominert av de to største partiene, til å fremstå som en sannsynlig vinner av valget 6. mai.

En situasjon med tre omtrent like store partier, slik situasjonen er nå, har ikke tidligere funnet sted i britisk politikk.

På den siste meningsmålingen fra det britiske gallup- og forskningsinstituttet ComRes i dag får partiene følgende oppslutning:

  • Conservatives: 36 prosent
  • Labour 29 prosent
  • Liberal Democrats 26 prosent
  • Andre: 9 prosent