Drikkevannsforsyningen til Harbin i den nordøstlige Heilongjiang-provinsen ble stengt ved midnatt lokal tid, etter at en eksplosjon ved en kjemisk fabrikk i Jilin 380 kilometer lenger nord 13. november førte til store utslipp av gift. Giften rant ut i elva Songhua.

På veien sørover passerer Songhua gjennom Harbin-området, som har nærmere ti millioner innbyggere.

— Her i byen hamstrer folk nå vann, enten det er på flaske, i bøtter eller i badekaret, sa en fabrikksjef i Harbin onsdag.

I Vladivostok-regionen begynte miljøvernmyndighetene onsdag å kontrollere det lokale vannet, etter at det ble oppdaget gift i en kinesisk bielv til den russiske elva Amur.

— Vi har funnet ganske store mengder benzen, som kan være kreftfremkallende, sa en lokal talsmann.

Benzen er et sterkt løsemiddel, og folk fra Verdens Naturfond WWF i Vladivostok tror stoffet bevisst er sluppet ut i den kinesiske elva. Han spådde at det forurensende vannet om få dager vil nå byen Khabarovsk, 600 kilometer nordøst for Vladivostok.