Oljearbeiderne ble bortført i provinsen Arauca, nær grensa til Venezuela, ifølge oberstløytnant Ruben Dario Alzate Mora, talsmann i den colombianske hæren.

Ifølge en talsmann ble 80 av dem løslatt kort tid etterpå. Ved Occidental Petroleums kontor i Los Angeles ville ingen tirsdag morgen bekrefte eller avkrefte opplysningene om bortføringen.

Aksjonen er en av de største bortføringsaksjonene i colombiansk historie. Hvilken opprørsgruppe det er snakk om er ennå ikke stadfestet, men ifølge Alzate er det landets største geriljagruppe FARC (Colombias væpna revolusjonsstyrke) som står bak. En annen hærtalsmann, mente imidlertid det var ELN (Nasjonal frigjøringsfront) som sto bak.

De 92 oljeansatte var på vei fra oljefeltet til sine om bord i 18 kjøretøyer da de ble stanset av medlemmer av geriljagruppen som utga seg for å være politi, ifølge hæren.

Hæren i Colombia har gitt en styrke på 1.000 mann i oppgave å lete etter gisseltakerne, ifølge Alzate.

NTB