I et intervju med TV-kanalen ABC som blir sendt søndag, sier Gates at han ikke kan bekrefte rapporter som har kommet den siste tiden om at bin Laden befinner seg i Afghanistan.

Han ville heller ikke svare direkte på om han synes Pakistan gjør nok for å ta bin Laden til fange.

– Vi vet ikke sikkert hvor bin Laden er. Hadde vi gjort det, hadde vi tatt ham, sier Gates.

Han legger til at det er årevis siden USA hadde troverdig informasjon om hvor al-Qaida-lederen oppholder seg.