«Istedgade overgiver sig aldrig», sier man i København. Det stolte slagordet stammer fra krigens dager, da beboerne i gaten førte sin egen barrikadekrig mot de tyske okkupantene.

En skumrende julikveld lusker jeg omkring i gaten som ble verdenskjent for andre gang da Danmark i 1969 opphevet sensuren på pornografi.

Den strake kilometeren mellom Hovedbanegården og Enghaveplads ble raskt en turistattraksjon på linje med Tivoli og Den lille havfrue.

Arbeiderkvarterets enkle kneiper og lokale kjøpmenn ble fortrengt av strippeshow, sex-kinoer og live shows. Turistene veltet inn, på jakt etter de «frekke» adressene. Neonfristelsene erobret kvartal etter kvartal.

Ja, tidlig på 1970-tallet var det knapt den dør i Istedgade det ikke foregikk et eller annet toppløst eller bunnløst bak.

Den rampete gaten på Vesterbro var tatt på sengen av pornoen og prostitusjonen. København hadde fått sitt «red light district».

Men heller ikke denne gangen lot gaten seg kue. En gang mot slutten av 1990-tallet sa Istedgades beboere nei takk — igjen.

Mottrekket mot inntrengerne denne gangen var ikke barrikader, men byfornyelse. Bygårder og leiligheter ble renovert. Nye beboere flyttet til, dansker og innvandrere, barnefamilier og singler.

På min lusketur ser jeg at multikulturen er begynt å blomstre på gateplan. African Fashion selges vegg i vegg med dansk design. Slakter Mustafa og Tattoo John er naboer med meksikansk take away og Kirkens Korshær. Her kjøper du falafal, «kaffe to og», shawarma og dansk rugbrød.

Et og annet utested i minimalistisk stål og skinn er også dukket opp i fasadebildet. Ikke helt Vesterbro sånt, men greit nok.

At min egen mørkebrune favorittkneipe Jernstangen er bygd om til en sjelløs trendkafé som har fått navnet Roxy, er også til å leve med, så lenge Skipper Bodega i nummer 66 fremdeles skjenker ut.

— Istedgade er plutselig blitt så in at folk kommer hit fra andre steder i byen og fortrenger stamgjestene, sukker barmannen i retropuben McKluud.

Gatens «feteste» utested heter Bang & Jensen og er allerede blitt et av de mest populære i den indre by. Moderne, men med et lite brunskjær, slik de vil ha det på disse trakter.

— Ja da, gatens sjel er intakt, forsikrer min mann på McKluud. I løpet av en halvliter Classic får jeg bekreftet at beboerne i Istedgade er blitt en praktfull collage av akademikere og studenter, unge og eldre, hippe og uhippe.

Når det gjelder pornoen, så lever den nå sitt museumsliv i kvartalene nærmest Hovedbanegården. «Erotic Corner» og «Love Shop» henger fremdeles med, også en og annen nattklubb med wet show og go-go girls. Men inne i pornoparadisene blir det stadig færre japanske turister å se.

Beboerne i Istedgade hadde ikke overgitt seg likevel. Ikke denne gangen heller.