Det har lenge pågått en bitter strid i Kongressen om det amerikanske statsbudsjettet, og politikerne er ikke blitt enige om en avtale om å heve det såkalte gjeldstaket.

Obama advarer om økonomisk kaos og mislighold av den amerikanske statsgjelden hvis ikke USA låner mer penger.

— Det ville vært en selvpåført skade på økonomien, sa Obama mandag på sin siste pressekonferanse før han i helga tas i ed for en ny periode som president.

De folkevalgte må heve gjeldstaket innen midten av februar for å unngå at pengekrana bli skrudd igjen for en rekke offentlige tilbud og etater.

Republikanerne har stått hardt på at det må kuttes i offentlige utgifter samtidig som gjeldstaket økes. Noe annet støttes ikke av det amerikanske folk, ifølge republikaneren John Boehner, leder for Representantenes hus.

Men ledende republikanere sa fredag at de er rede til å si ja til at USA kan ta opp mer lån, i hvert fall de neste tre månedene.

Representantenes hus skal stemme over forslaget om midlertidig øking av gjeldstaket i neste uke. (©NTB)