Giffords (40) forlot fredag sykehuset i Arizona, der hun har vært innlagt siden 8. januar, og ble kjørt med ambulanse til en militær flyplass. Derfra skulle hun flys videre til et rehabiliteringssenter i Houston, Texas.

En gruppe på om lag 80 mennesker hadde møtt fram ved Tucson’s University Medical Center for å ønske Giffords lykke til.

Giffords ble skutt i hodet på kloss hold, og leger har beskrevet fremgangen hennes som ikke noe mindre enn et mirakel.

22-åringen Jared Lee Loughner ble onsdag tiltalt for drapsforsøk på Giffords. Han er også tiltalt for å ha drept seks andre og såret 13 personer i tillegg til Giffords.