— Julefeiringen i Betlehem er avlyst, sa den katolske patriarken Michel Sabbah da han ankom byen julaften.

— Palestinernes hus er ødelagte, og palestinerne kjenner seg selv ødelagte, sa Sabbah.

Det er ingen nisser i byen, ingen julegran fra Norge, ingen konserter eller dekorasjoner. Midnattsmessen i Katarinakirken som sammen med Fødselkirken er bygd på stedet der Jesus ble født, er en annen sak. Eller som en prest sa på julaften.

Adlyder Gud

— Vi adlyder heller Gud enn en okkupasjonsmakt.

Da midnattsmessen startet kunne det merkes at kirken og beboerne i Betlehem hadde fryktet at få skulle greie å komme seg dit - kontrollen av innbydelsespapirene var ikke så nøye, og den vanligvis så rigorøse innsamlingen av mobiltelefoner ga man blanke i.

En tom stol

En eneste stol var tom - den palestinske presidenten Yasser Arafats hedersplass lengst fram. For andre år på rad hindret Israel Arafat i å komme til Betlehem.

(NTB)

Midnattsmessen ble gjennomført til tross for okkupasjonen av byen. Foto:
REUTERS/Yannis Behrakis