Helseminister Francesco Storace skulle etter planen informere resten av den italienske regjeringen om saken senere lørdag.

En representant for de regionale helsemyndighetene på Sicilia sier at svanene antas å ha flydd til øya fra Russland. De første testene som ble gjort, tydet på en forholdsvis mild variant av H5N1-viruset, ifølge tjenestemannen.

Fugleinfluensaen i sin nåværende form er først og fremst en dyresykdom, men kan i sjeldne tilfeller smitte fra fugler til mennesker. Helsemyndigheter over hele verden frykter imidlertid konsekvensene dersom viruset endrer seg og begynner å smitte mellom mennesker, noe som kan utøse en global sykdomsbølge med svært høye dødstall.