Amerli er dominert av irakiske turkmenere og ligger i Salaheddin-provinsen nord for Bagdad. Byen er blitt avskåret fra resten av området som den irakiske regjeringen kontrollerer etter lynoffensiven til krigere fra Den islamske staten (IS) i juni.

— Situasjonen for folket i Amerli er desperat og umiddelbar handling er nødvendig for å hindre en massakre på innbyggerne, sier FNs Irak-utsending Nickolay Mladenov i en uttalelse.

De fleste av Amerlis 20.000 innbyggere er sjiaer, og det er ventet at sunni-ekstremistene i IS vil gå svært hardt fram mot dem.

Iraks påtroppende statsminister Haidar al-Abidi sier han vil hjelpe byen og lover «alle typer militær og logistisk støtte til Amerli». Abidi rykket ut etter at den fremste sjialederen i Irak, Ali al-Sistani, ba om hjelp til Amerli fredag.

— Amerli lider under en stram blokade som har vart i to måneder, sa Sistani.

Innbyggerne har i ukevis bedt om en militær intervensjon, og sier det er stor mangel på mat, medisiner og vann. (©NTB)