Flylaster med medisiner er på vei til øyene, der leger spår mange nye dødsfall.

Tallet på døde etter at en kjempebølge tirsdag rammet Samoa, Amerikansk Samoa og Tonga, var søndag kommet opp i minst 180. Men Limbo Fiu som leder de nasjonale helsetjenestene på Samoa sier tallet kommer til å stige.

— Om noen få uker vil vi se at mange mennesker blir syke med mage-tarmkatarr og diaré. Dette vil ramme de unge og de eldre, og det er ikke til å unngå at noen dør, sa Fiu til nyhetsbyrået AFP i helgen.

En transportfly fra New Zealands luftforsvar landet lørdag på Samoa med leger, sykepleiere og letehunder om bord. En viktig oppgave for hjelpearbeiderne blir å sørge for at lokalbefolkningen får tilgang til rent vann og har forsvarlige toalettforhold.

Mange samoanske familier har forlatt sine hjem i de lavtliggende kystområdene og flyttet til høydedrag inne i landet. De nekter plent å flytte tilbake til områdene der de bodde før, sier sykepleier Rose North i Samoas Røde Kors.

TIM WIMBORNE