Samtalene kommer i gang etter et langt og tålmodig norsk meklingsarbeid. Det er ennå ikke avgjort når samtalene vil bli holdt, men regjeringen i Colombo antydet onsdag at fredsforhandlinger kan komme i gang første uken i mai.

Helgesen kunngjorde forhandlingsplanene etter et møte med Thailands utenriksminister Surakiart Sathiratai.

— etter anmodning fra den norske regjering, har regjeringen i Thailand sagt seg villig til å være vertskap for forhandlingene, sa han.

— ålet for forhandlingene er å nå frem til en politisk løsning på konflikten i Sri Lanka. Nærmere tid og sted for forhandlingene er ennå ikke fastsatt av partene, sa Helgesen til pressefolk i Bangkok.

Norge har i tre år forsøkt å mekle frem en fredsløsning i Sri Lanka, med Erik Solheim som spesialutsending og særlig aktiv pådriver. Mer enn 60.000 mennesker har mistet livet i den snart 20 år lange konflikten mellom tamiler og singalesere på øyen.

(NTB)